Le sport contre la maladie d’Alzheimer

Avec le sport contre la maladie d’Alzheimer Trois études ont récemment démontré que l’exercice physique peut réduire le risque de maladie d’Alzheimer et de démence vasculaire.

Plus tôt lors de la conférence, des chercheurs ont présenté plusieurs preuves que le fait de regarder beaucoup la télévision et de faire peu de sport à un jeune âge augmente le risque de faible fonction cognitive dans la vieillesse. Par conséquent, on pense qu’un niveau d’activité physique plus élevé peut avoir plusieurs avantages pour le cerveau.

Les premiers essais cliniques randomisés ont étudié l’effet d’un exercice physique de moyenne à haute intensité chez 200 patients atteints de démence légère à modérée d’Alzheimer. Les participants ont été répartis au hasard en deux groupes. Le groupe d’intervention a participé à un programme d’exercice supervisé de 16 semaines et le groupe de contrôle n’a reçu aucune instruction.

Le Dr Steen Hasselbalch et ses collègues du Centre Danois de recherche sur la démence à Copenhague ont constaté que le groupe qui faisait régulièrement de l’exercice présentait moins de symptômes neuropsychiatriques de la démence d’Alzheimer que le groupe de contrôle. Les chercheurs ont observé que les symptômes psychologiques d’anxiété, d’irritabilité et de dépression se sont renforcés dans le groupe de contrôle, tandis que les symptômes ont montré une légère amélioration chez les participants qui ont fait de l’exercice. Une amélioration significative de la vitesse mentale et de l’attention a été observée, en particulier chez les sujets qui ont participé consciencieusement à l’entraînement et ont pratiqué plus de 80 heures de sport.

“Bien que les résultats de notre étude doivent être vérifiés dans des groupes plus importants et différents, nos conclusions peuvent fournir une indication que les effets positifs de sport Alzheimer peuvent être un complément ou une combinaison efficace à la thérapie médicamenteuse”. D’après  le rapport du Dr Hasselbach, cela devrait être l’occasion de lancer de nouvelles recherches sur les options de thérapie multimodale impliquant une combinaison de changements de style de vie et de médicaments dans la démence.

L’entraînement à l’endurance entraîne une diminution des niveaux de protéines TAU.

Une autre étude a examiné l’influence de l’exercice sur un aspect physiologique de la démence d’Alzheimer. Les patients atteints de démence d’Alzheimer développent souvent des lésions dans le cerveau, les enchevêtrements neurofibrillaires. Les protéines TAU s’agrègent donc et détruisent le système de transport des cellules vitales, entraînant la mort des cellules du cerveau.

Des niveaux élevés de la protéine TAU sont associés à une progression plus rapide de la maladie, c’est pourquoi de nombreux chercheurs tentent de diminuer la concentration de la protéine TAU dans le LCR du patient pour traiter la démence et prévenir le déclin cognitif. Les chercheurs de la Wake Forest School of Medicine de Winston-Salem ont réparti au hasard 65 adultes atteints de troubles cognitifs légers (TCL) dans un groupe recevant un entraînement d’endurance/aérobie quatre jours par semaine et un groupe faisant des exercices d’étirement quatre jours par semaine.

Au bout de six mois, les chercheurs ont pu constater qu’une quantité statistiquement significative de protéine tau inférieure a été détectée dans la liqueur du groupe aérobie par rapport au groupe faisant des exercices d’étirement. L’exercice aérobique a également amélioré le flux sanguin dans les régions du cerveau qui sont censées être responsables de la mémoire et du traitement. Ces résultats sont importants car ils suggèrent fortement qu’une intervention sur le mode de vie, comme l’exercice d’endurance, peut conduire à un soulagement des lésions cérébrales associées à la maladie d’Alzheimer”, déclare la co-auteure Laura Baker. “La dernière étude a observé l’effet de l’exercice aérobie sur la fonction cognitive chez les patients atteints d’une légère déficience cognitive vasculaire (DCV), mais aucun médicament approuvé n’a été démontré comme médiateur de ces effets. Dans l’IVG, les petits accidents vasculaires cérébraux entraînent une déficience cognitive. Cette affection est la deuxième cause de démence la plus fréquente après la démence d’Alzheimer.

Les participants à cette étude ont été répartis au hasard entre un groupe qui a participé à un exercice d’aérobic et un groupe qui a reçu des soins standard. Les participants ont été réexaminés après six mois. Il a été observé que les patients du groupe sportif ont connu une amélioration significative de leurs fonctions cognitives par rapport au groupe de contrôle. Les images radiologiques du cerveau pourraient démontrer que le cerveau du groupe de sports d’endurance fonctionnait plus efficacement.

“Les résultats de nos recherches doivent être reproduits dans des populations diverses et plus nombreuses, mais le fait qu’un programme d’aérobie puisse augmenter la fonction cognitive chez les patients atteints d’IVC laisse espérer qu’un nouveau concept thérapeutique efficace pourra être développé dans un avenir proche. Les patients pourraient mener une vie indépendante plus longtemps et améliorer leur qualité de vie”, résume l’auteur de l’étude, Teresa Liu-Ambrose.

Les études soulignent la valeur des interventions non médicamenteuses

Les résultats des études susmentionnées pourraient suggérer un traitement potentiellement efficace de la démence. Un avantage majeur de cette forme de thérapie est qu’elle est relativement facile à obtenir pour un large public.

Les résultats mettent en évidence la valeur potentielle des thérapies non médicamenteuses pour la maladie d’Alzheimer et d’autres démences. Elle nous rappelle que nous devons constamment essayer d’utiliser une combinaison de différentes thérapies pour traiter et prévenir la démence d’Alzheimer.