Maladie d’Alzheimer : épidémiologie et détection précoce

La maladie d’Alzheimer est la maladie neurodégénérative la plus courante. Le nombre de patients dans la population dépend fortement de l’âge. Par conséquent, le nombre de patients va également augmenter avec le vieillissement de la société. En 2015, le nombre de patients touchés dans le monde était estimé à 47,5 millions. Selon les estimations actuelles, environ 75 millions de personnes seront touchées en 2030 et 135 millions en 2050. Environ 7,7 millions de personnes tombent malades chaque année (Asie 3,6 millions, Europe 2,3 millions, Amérique du Nord et du Sud 1,2 million et Afrique 0,5 million). Les coûts ont été estimés à environ 600 milliards de dollars US en 2010. L’Europe et l’Amérique du Nord ont dû supporter à elles seules 70 de ces coûts. À mesure que la prévalence augmentera, les coûts augmenteront également de manière exponentielle. C’est pourquoi la maladie d’Alzheimer est également appelée l’épidémie du 21e siècle. Les hommes et les femmes semblent être touchés de manière relativement égale. Les troubles circulatoires (démence vasculaire), qui peuvent également contribuer à des troubles de la mémoire, sont un peu plus fréquents chez les hommes.

Symptômes de la maladie d’Alzheimer

Les termes maladie d’Alzheimer et démences sont souvent utilisés sans grande distinction. Cependant, la restriction de la capacité de fonctionnement des cellules nerveuses, qui dans toutes les démences se manifeste principalement par des troubles de la mémoire, peut être causée par diverses maladies. Environ 60 personnes atteintes de démence sont susceptibles de souffrir de la maladie d’Alzheimer.

Les déficits cognitifs des patients commencent souvent insidieusement et il est difficile au début de distinguer les symptômes de ce trouble de la santé du processus de vieillissement “normal”. Les troubles de la mémoire en sont le symptôme central. Selon le test, on constate un comportement répétitif se produit également chez de nombreux patients. Cela signifie que les actions individuelles sont répétées sans résultat. Dans la famille, on peut remarquer que les tâches précédemment assignées ne peuvent plus être exécutées ou ne peuvent l’être qu’avec difficulté. La perception des déficits ou des changements de comportement chez la personne atteinte d’Alzheimer conduit souvent à un retrait social, ce qui, d’autre part, peut contribuer à une perte de compétence sociale.

Au fil du temps, les troubles de l’orientation deviennent évidents. Les détails concernant l’heure et le lieu deviennent inexacts. D’autres patients développent des difficultés à s’abstraire. Plus le patient lui-même se rend compte de ces déficits, plus il est probable que des changements de comportement puissent se produire. Les patients perdent tout intérêt et toute initiative, ce qui contribue au retrait social. Malheureusement, de nombreux patients réagissent aussi de manière irritable et parfois agressive, surtout lorsqu’on leur fait prendre conscience des troubles de la mémoire. Le test de ses propres capacités et comportements ainsi que le test des dangers peuvent également être réduites au début de la maladie. De nombreux patients développent des troubles de la parole avec des erreurs dans la construction des phrases ou même des troubles de la recherche des mots. De même, des troubles de la perception peuvent également se produire au début de la maladie.

Dépister l’Alzheimer chez les personnes malades

Malheureusement, de nombreux patients sont diagnostiqués relativement tard. Un examen de dépistage n’est actuellement pas recommandé, car il n’aurait pas de conséquences thérapeutiques suffisantes. Néanmoins, un diagnostic précoce est important pour améliorer le pronostic des patients. Tout d’abord, il est important de poser le bon diagnostic, car certaines maladies associées aux troubles de la mémoire peuvent être traitées efficacement. L’instrument le plus important dans le diagnostic de la démence reste la prise des antécédents médicaux du patient avec des médicaments et une anamnèse étrangère ainsi qu’un examen clinique avec des tests cognitifs. Les critères cliniques pour le diagnostic de la démence sont donc principalement basés sur l’évolution progressive, l’exclusion d’un trouble temporaire et des déficits dans au moins deux domaines cognitifs (mémoire, jugement, langage, fonctions spatiovisuelles et changements de personnalité).

Pour le diagnostic de l’Alzheimer, il est alors nécessaire d’exclure d’autres maladies et de permettre à la maladie de continuer à se détériorer lentement. De nombreuses batteries de tests sont disponibles pour quantifier les déficits cognitifs. En routine clinique, le mini-examen de l’état mental et le test de l’horloge sont disponibles, entre autres. Afin d’exclure d’autres maladies, l’imagerie par résonance magnétique est importante pour détecter les troubles circulatoires, les masses ou les inflammations. Lors de la ponction lombaire, outre l’exclusion des maladies inflammatoires à prions, on peut également détecter une réduction de l’amyloïde et une augmentation de la protéine Tau. Les techniques d’imagerie fonctionnelle telles que la tomographie par émission de positrons peuvent être utilisées aujourd’hui pour quantifier la fonction générale via le métabolisme ainsi que pour détecter les dépôts d’amyloïde ou de Tau. D’autres maladies, telles que l’hypothyroïdie, la dépression, les troubles circulatoires du système nerveux ou même les tumeurs cérébrales doivent être exclues non seulement par l’imagerie, mais aussi par des tests de laboratoire appropriés.

Détection précoce de ce trouble de la santé

Un diagnostic précoce est important pour que les patients puissent se préparer à temps à la maladie. Les patients peuvent et doivent s’informer sur la maladie et profiter de l’aide disponible à un stade précoce. Les familles et les soignants doivent s’adapter aux tâches et éventuellement apporter des changements dans l’environnement familial.

En outre, les symptômes concomitantes doivent être prises très au sérieux. Le diabète sucré, l’hypertension artérielle, l’abus de nicotine et l’hypercholestérolémie sont les principaux facteurs de risque vasculaire. Ces derniers doivent être diagnostiqués avec précision et traités efficacement, car les troubles circulatoires du cerveau peuvent provoquer des déficits supplémentaires et avoir une influence défavorable sur l’évolution de la maladie. La consommation excessive d’alcool entraîne également des dommages indépendants au cerveau. L’hypovitaminose est très fréquente chez les personnes âgées et peut non seulement aggraver les déficits cognitifs pendant le délire, mais aussi accélérer la dégénérescence. Les crises d’épilepsie, qui ne sont pas rares dans les cas de démence et qui ne peuvent se manifester que sous forme de confusion, de troubles de la parole ou de la mémoire, doivent être exclues et traitées en conséquence si nécessaire.

Une autre mesure importante qui peut être mise en œuvre par la détection précoce de la maladie est l’amélioration de l’hygiène du sommeil. Les troubles du sommeil sont actuellement très importants. En 2013, le terme “système glymphatique” a été inventé pour la première fois. Ce terme est composé des mots glia et lymphatic system et couvre l’interaction de l’astroglie et du système vasculaire dans le cerveau. Ce qui est passionnant, c’est que ce système est presque inactif lorsque nous sommes éveillés et qu’il élimine les produits métaboliques dangereux de notre cerveau pendant le sommeil.

Ainsi, ce sont surtout les dépôts de protéines à l’extérieur des cellules qui sont éliminés, surtout pendant le sommeil. L’importance de l’hygiène du sommeil semble donc prendre une toute autre signification, notamment en ce qui concerne les maladies neurodégénératives. Les maladies fréquentes qui entraînent des troubles du sommeil comme la dépression, les syndromes d’apnées, les jambes sans repos. Ces signes devraient donc être diagnostiquées et traitées beaucoup mieux. Même s’il n’existe actuellement aucune thérapie causale pour les patients atteints de la maladie d’Alzheimer ou de la plupart des autres démences, la qualité de vie et la compétence au quotidien peuvent être améliorées durablement par un diagnostic précoce, le traitement des maladies concomitantes et le recours à des services de soutien.