Les seniors et leur aptitude à conduire

Suspension de l’aptitude à la conduite : à partir du traitement médical des automobilistes âgés les médecins généralistes et neurologues jouent un rôle central dans l’examen, l’éducation et, si nécessaire, la prononciation d’une interdiction médicale de conduire. Les erreurs et omissions peuvent dans certaines circonstances avoir des conséquences juridiques.

Les médecins généralistes et neurologues jouent un rôle central dans l’examen, l’explication et, si nécessaire, la prononciation d’une interdiction médicale de conduire. Les erreurs et omissions peuvent, dans certaines circonstances, avoir des conséquences juridiques.

Les personnes âgées voyagent aujourd’hui plus fréquemment et sur de plus longues distances en voiture que par le passé. Pour la plupart d’entre nous, il sera nécessaire d’abandonner la conduite à un moment donné. En moyenne, les hommes vivent 6 ans après avoir dû arrêter de conduire, les femmes 10 ans.

Causes d’altération de l’aptitude à conduire

L’âge élevé en soi ne doit pas nécessairement être un facteur de risque pour un comportement de conduite dangereux. Comme pour les jeunes conducteurs, certains conducteurs âgés peuvent reprendre le volant après avoir été traités pour des problèmes médicaux pertinents.

Les causes courantes, potentiellement corrigibles, de conduite dangereuse sont:

Principalement des maladies incurables ou évolutives:

Les troubles psychiatriques, les crises, la syncope, les chutes fréquentes ou les étourdissements et l’hypoglycémie sont également significatifs.

L’obscurité, les situations dangereuses soudaines ou la circulation intense peuvent pousser à leurs limites même les retraités les plus discrets mentalement. Si l’on y ajoute les déficits cognitifs, qui altèrent les performances des cadres, la pensée visuo-spatiale et le contrôle du comportement, ces conducteurs peuvent ne plus être capables de réagir correctement ou assez rapidement. Par conséquent, même une déficience cognitive légère (DCL) peut entraîner la perte de l’aptitude à conduire.

Les trois quarts des plus de 75 ans impliqués dans des accidents sont principalement à blâmer

Par rapport à la moyenne de toutes les tranches d’âge, les personnes âgées sont moins susceptibles d’être impliquées dans des accidents, bien qu’il faille noter que les personnes âgées sont moins susceptibles d’être sur la route que les jeunes. Cependant, si les personnes âgées sont impliquées dans des accidents, leur risque de blessure et de décès est plus élevé. Selon les données de l’Office fédéral des statistiques, 26 des personnes âgées impliquées dans des accidents ont été gravement blessées, et la proportion correspondante des moins de 65 ans était probablement plus faible. Les personnes âgées ont également environ trois fois plus de risques de mourir dans un accident ou à la suite d’un accident que les jeunes usagers de la route.

Un problème avec de nombreuses statistiques est que souvent toutes les personnes de plus de 65 ans sont incluses dans la catégorie “conducteurs âgés”. Toutefois, comme le montrent clairement les données de l’Office fédéral de la statistique, l’âge joue un rôle considérable : si les plus de 64 ans sont impliqués dans un accident en tant que conducteurs de voiture, ils sont principalement responsables dans deux tiers des cas (67 %), alors que dans le cas des plus de 75 ans, ce chiffre est de 75 %. Parmi les causes les plus fréquentes d’accidents, on trouve les erreurs de priorité (18 %) et les erreurs lors des virages, des demi-tours, des marches arrière, des entrées et des démarrages (17 %).

D’autres raisons qui ont conduit à des accidents, en particulier chez les jeunes conducteurs, telles que les erreurs de distance, l’influence de l’alcool, le comportement incorrect envers les piétons ou la vitesse inappropriée, ont joué un rôle moindre chez les “vieux”. La faute la plus fréquente des personnes âgées en tant que piétons est le “comportement incorrect lors de la traversée de la route” (81 %). Dans les deux tiers de ces cas, les personnes âgées n’ont pas fait attention à la circulation automobile.

Vérifiez régulièrement l’aptitude de vos patients à conduire 

Même si ni votre anamnèse ni celle des autres n’est toujours fiable, en plus de l’examen clinique et des tests neuropsychologiques, il convient de s’informer sur les changements d’habitudes de conduite, les infractions administratives, les accidents ou les incidents évités de justesse. Demandez aux proches si le patient s’est perdu sur des trajets qu’il connaît bien, si de nouvelles éraflures ou bosses ont été constatées, si la personne conduit parfois trop vite ou trop lentement sans raison et si elle mettrait encore ses enfants dans la voiture avec grand-mère/grand-père. Il peut également y avoir des indications de problèmes spécifiques à la conduite, tels que des difficultés à se mettre en file, à tourner, à suivre les panneaux, à se garer, à rester dans la file ou à faire marche arrière.

Dans le cas de déficits physiques, une orientation vers des mesures de réhabilitation peut être indiquée. En cas de déficits moteurs ou sensoriels, un spécialiste de la rééducation de la conduite peut être en mesure de vous aider. Si cela est financièrement possible, par exemple des modifications de la voiture ou une nouvelle voiture peuvent optimiser la sécurité.

Tentatives de faire comprendre que l’objectif commun est de participer à la circulation en toute sécurité le plus longtemps possible

Cependant, la partie la plus difficile est la conversation. Ne pas conduire une voiture ne signifie pas seulement ne pas conduire une voiture. Elle représente une réduction du statut, de la liberté, de l’indépendance et des opportunités. Elle rend tout plus difficile pour le reste de votre vie, qu’il s’agisse de faire des courses, de prendre des rendez-vous, d’accéder à des soins médicaux, de travailler, de rencontrer des amis ou de conserver le respect de soi. Le médecin traitant doit communiquer clairement son évaluation : apte à conduire, inapte à conduire, apte à conduire avec des limitations ou éventuellement apte à conduire après thérapie et réévaluation.

L’auteur d’un article récent sur le sujet dans le New England Journal of Medicine conclut de son expérience qu’il est préférable d’aborder le sujet suffisamment tôt avant qu’il ne devienne menaçant pour le patient et de répondre aux craintes et aux besoins du patient. Ainsi, il est possible de permettre au patient de prendre la responsabilité de préparer la transition de conducteur à passager le moment venu. Une fois que la conduite a été arrêtée, un suivi et un soutien étroits doivent être offerts.